Comment faire le thé marocain ?

Les historiens ne s'accordent pas sur la date à laquelle le thé aurait été introduit dans la culture marocaine. Si certains affirment que cette introduction remonte au 12e siècle, d'autres prétendent qu'elle n'est intervenue qu'au 18e siècle. Si cette dernière hypothèse est correcte, les Marocains ont rapidement adopté la consommation de thé comme une norme, ce qui a permis au Maroc de devenir l'un des principaux importateurs de thé au monde.

Aujourd'hui, le célèbre thé à la menthe du Maroc - un thé vert infusé avec beaucoup de menthes - est devenu un symbole non seulement de la cuisine marocaine, mais aussi de l'hospitalité et de la culture marocaines. De nombreuses familles servent ce breuvage très sucré plusieurs fois par jour, avec ou sans nourriture, et tant les visiteurs que les invités peuvent s'attendre à se voir offrir du thé en guise de bienvenue. Si la tradition marocaine d'honorer l'invité est enracinée dans l'étiquette islamique, les Marocains sont réputés pour élever cette norme d'hospitalité à un niveau exceptionnel. Ainsi, même les nouvelles connaissances et les invités inattendus seront encouragés à boire un verre de thé après l'autre (pour éviter d'offenser l'hôte, il est sage d'obéir !), et ensuite pressés de rester pour un repas complet.

Si la préparation du thé en Occident est généralement simple, au Maroc, le processus est un peu plus complexe. Les étapes suivantes montrent comment le thé est généralement préparé dans les coulisses des cuisines marocaines. Une méthode cérémoniale plus complexe de préparation du thé devant les invités est utilisée moins fréquemment, notamment lors d'occasions spéciales et formelles.

 

Le service à thé marocain (théière, verres et plateau)

Voici un service à thé marocain typique avec une théière marocaine gravée (berrad), des verres à thé et un plateau de service. De nombreuses familles possèdent au moins un service à thé raffiné qui est réservé aux occasions spéciales et au service des invités, tandis qu'une théière et des verres plus décontractés sont utilisés quotidiennement pour la famille ou les amis proches. Ce qui est présenté ici est un service intermédiaire, ni trop sophistiqué pour l'heure du thé en famille, ni trop décontracté pour être présenté à des invités. Des verres beaucoup plus ornés sont souvent utilisés.

La plupart des théières marocaines peuvent être placées directement au-dessus du feu, une étape essentielle dans le processus de préparation du thé marocain traditionnel. Si vous n'avez pas de théière marocaine, vous pouvez en acheter une en ligne ou chercher un autre style de théière pouvant être placée sur le feu. Vous pouvez également trouver en ligne de petits verres à thé décorés de trois à quatre onces ou utiliser à la place de très petits verres à jus de fruits.

Thé vert Gunpowder et menthe

Le thé vert gunpowder chinois est préféré pour la préparation du thé marocain. Le terme "gunpowder" fait référence à la compression des feuilles de thé séchées en petites boulettes ; plus elles sont compactes, meilleure est la qualité. Une légère brillance du thé gunpowder est souhaitable car elle indique sa fraîcheur.

Une quantité généreuse de feuilles de menthe verte fraîches - na'na en arabe marocain - est également essentielle au thé à la menthe. On peut trouver plusieurs variétés de menthe verte au Maroc, selon la région et la période de l'année. 

Le thé marocain n'est toutefois pas exclusivement aromatisé à la menthe ; d'autres herbes aromatiques telles que la sauge, l'absinthe, la verveine citronnée, le thym sauvage et le géranium sauvage sont également utilisées.

 

N'oubliez pas le sucre

Le thé à la menthe marocain est réputé pour être sucré, alors n'oubliez pas le sucre (sauf, bien sûr, si vous le préférez moins sucré pour des raisons de santé ou de goût personnel).

Voici les deux formes de sucre les plus utilisées par les Marocains pour la préparation du thé : un cône de sucre de deux kilogrammes et des briques de sucre d'environ 30 grammes chacune. Le cône de sucre est préféré par les traditionalistes et les connaisseurs, mais comme nous ne voulons pas le briser - le cône est assez solide et il faut utiliser une hache de cuisine pour le casser en morceaux - nous utiliserons les briques de sucre.

Si vous n'avez pas accès à l'une ou l'autre forme de sucre, sachez que les trois briques de sucre sont à peu près équivalentes à sept cuillères à soupe de sucre cristallisé. Pour beaucoup de Marocains, ce n'est pas assez pour sucrer la grande théière que nous allons préparer, mais vous trouverez peut-être que c'est beaucoup trop. N'hésitez pas à ajuster la quantité de sucre dans un sens ou dans l'autre en fonction de vos propres goûts.

Pour commencer

L'eau bouillante est, bien sûr, indispensable pour préparer le thé. Rincez votre théière avec un peu d'eau avant de commencer.

Ajoutez votre thé vert gunpowder dans la théière (nous utilisons deux cuillères à soupe rondes pour une théière d'un litre) et versez un peu d'eau bouillante, environ un verre à thé. Laissez reposer le thé pendant une minute, puis versez-le dans un verre à thé. Notez que les feuilles de thé gonflent et absorbent une partie de l'eau, vous ne verserez donc pas autant de liquide que vous en avez versé. Évitez la tentation de faire tourner l'eau dans la théière avant de la verser, car vous risqueriez de salir le liquide.

Ce liquide de couleur ambrée est appelé "esprit" ou "âme" du thé, car il contient toute la saveur dès le premier contact de l'eau avec les feuilles. Conservez ce thé ; il sera remis dans la théière peu de temps après. 

 

Laver les feuilles de thé

Vous allez maintenant laver les feuilles de thé. Ajoutez un autre verre à thé rempli d'eau dans la théière. Laissez-le reposer pendant une minute, puis faites-le tourner autour de la théière pour laver les feuilles. Videz le liquide trouble et jetez-le.

 

Préparez votre menthe et vos autres herbes

Lavez votre menthe. La façon la plus efficace de laver la menthe fraîche (et les autres herbes) est de la plonger dans un bol rempli d'eau, de la remuer, puis de la retirer pour l'égoutter.

Ici, nous préparons également le sheba pour l'ajouter au thé avec la menthe. Un ou deux brins suffisent généralement, car cette herbe est assez forte. Lavez-la en la trempant brièvement dans de l'eau bouillante, que vous verserez simplement sur la brindille dans un verre à thé. (Notez comment la couleur de la sheba change au contact de l'eau chaude). Cette méthode permet d'éliminer une partie de l'amertume associée au sheba.

 

Infusez le thé

Maintenant que les feuilles de thé sont lavées et que les herbes sont prêtes, remplissez la théière aux deux tiers d'eau bouillante et placez-la sur un brûleur à feu moyen-doux. Versez l'eau qu'il reste dans la théière.

 

Ajoutez la menthe et le sucre

Lorsque vous voyez des bulles se former à la surface du thé, ajoutez un bol de menthe fraîche - poussez délicatement toutes les feuilles dans la théière pour les submerger - puis ajoutez le sucre. Ici, nous avons également ajouté le sheba. À ce stade, la théière doit être bien remplie ; si le niveau d'eau n'a pas atteint un pouce ou deux du bord, ajoutez un peu d'eau bouillante, mais laissez un peu d'espace pour permettre l'ébullition.

 

Portez le thé à ébullition

Laissez le thé sur le feu jusqu'à ce qu'il arrive à ébullition. Vous remarquerez d'abord que les feuilles de menthe remontent à la surface, mais les feuilles de thé vert finiront par remonter à la surface lorsque le liquide deviendra bouillonnant et mousseux.

Vous pouvez maintenant retirer le thé de la cuisinière. Il n'est pas nécessaire de remuer. Si le manche de votre théière n'est pas résistant à la chaleur, il sera assez chaud. 

 

Mélangez le thé

Au lieu de remuer, le thé marocain est traditionnellement mélangé en versant le thé juste trempé dans un verre, puis en reversant le thé dans la théière. Répétez ce processus quatre ou cinq fois. 

Une théière marocaine est équipée d'une passoire intégrée qui empêche les feuilles de thé de s'écouler de la théière. Si votre théière n'est pas équipée de ce dispositif, tenez une passoire au-dessus du verre lorsque vous versez le thé.

Notez également que le long bec incurvé d'une théière marocaine permet de verser avec précision le thé depuis le haut du verre, ce qui permet d'aérer le thé et de former une mousse à la surface.

 

Servez le thé

Versez les verres de thé remplis aux deux tiers ou aux trois quarts. Essayez de verser à une longueur de bras au-dessus de chaque verre pour obtenir une belle mousse. Vous pouvez placer un brin de feuilles de menthe fraîche directement dans le verre de thé.

Le thé marocain peut être servi avec des plats, des fruits secs et des noix, un éventail de sucreries ou d'autres recettes marocaines pour l'heure du thé. Vous pouvez aussi choisir de le servir avec rien du tout. Vous pouvez également utiliser d'autres herbes ou épices à la place de la menthe.

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